Blogs

Trump in Bethlehem

  • PDF

Trump, labelled the ‘most mocked man in the world’, burst out in anger during his Bethlehem meeting with Mahmoud Abbas. Abbas was supposed to curb the ‘incitement’ of which Israel and the US continuously accuse the Palestinian Authority. Trump’s Israeli information sources however showed him quotes that ‘proved’ that the incitement continued.

 

A favorite subject in the incitement-discussion is the Palestinian curriculum. All pupils in the West Bank, whether they are at government or private schools, follow the same curriculum. The Palestinian curriculum is centralized and standardized. At most there are a few additional subjects at private schools, such as a second foreign language besides English. In other words, the lesson books of my son Tamer are largely the same as anywhere else in the West Bank. I ask Tamer (15) how the Palestinian curriculum speaks about Israel.

 

aida camp 2017 key

Tamer says that Israel is indeed a regular topic in the books. There certainly arises a negative image of Israel. However, it is not the result of direct negative attributions to Israel. The image comes in a more ‘indirect’ way, he says. You will read that Israel takes away land from Palestinians. Because of the actions attributed to Israel you draw your own conclusions and build up a negative image. The actions are well-known, he says.

 

Incitement?

 

Trump refused to visit the Church of Nativity because he then would have had to walk along the tent with family members of hunger-striking prisoners. He demanded the tent to be removed. The hunger strike of the Palestinian political prisoners was at the time of Trump’s visit a daily topic of conversation, until its cessation by the prisoners after 40 (!) days on water and salt. As always when demands of hungerstriking political prisoners seem to be met by prison authorities it is a matter of wait-and-see whether there will be a lasting change in the prison regime.

 

A few days ago Mary went on a visit to the hospital in Beit Jala to meet the son of Imm Hassan. She is a peasant woman from a village, Ma’sara, to the south of Bethlehem. Since years she has brought fresh vegetables and fruits along our fortmer and present family homes. Lately she was elected as a council member in the village. Her son was just released after a stay of many years in Nakba prison (Negev desert). He had to be treated in hospital after losing 12 kilos due to the hunger strike.

 

I lately heard that in the refugee camp Aida near Bethlehem it happens that at a single moment no less than 200 of the 5.500 camp dwellers can be in prison, mostly on accusations of stone throwing. Actually, in most of the extended families there is likely to be a family member in prison, with all the ensuing worries and loss of income. Many more will have had a prison experience, once or more times.

 

This all has obviously to do with occupation. Tomorrow the Arab Educational Institute has a four-hour program around the commemoration of 50 years of occupation, organized along the Wall in north-Bethlehem. For more information, see: http://www.aeicenter.org/index.php?option=com_content&;view=article&id=296:aei-2017-email-announcement-june-5&catid=1:latest-news&Itemid=199

 

Toine van Teeffelen

June 4, 2017

Bethlehem

 

Trump in Bethlehem

 

Trump, inmiddels de ‘meest bespotte man in de wereld’, barstte in woede uit in Bethlehem tijdens zijn gesprek met Mahmoud Abbas. Abbas moest de incitement [opruiing] tegengaan waarvan Israel en de VS het Palestijnse Gezag betichten. Trump’s Israelische informatiebronnen hadden hem citaten aangereikt waaruit zou blijken dat de incitement niet ophield.

 

Een favoriet onderwerp in de incitement-discussie is het Palestijnse leerplan. Ik vraag aan zoon Tamer (15) hoe in het Palestijnse leerplan over Israel wordt gesproken. Alle leerlingen in de West Bank, of ze nu op regeringsscholen of particuliere scholen zitten, volgen hetzelfde leerplan. Het plan is gecentraliseerd en gestandaardiseerd. Er zijn soms hooguit enkele extra vakken die buiten het Palestijnse leerplan op meest particuliere scholen worden gegeven, zoals een tweede buitenlandse taal, naast het Engels. De leerboeken van Tamer zijn dus goeddeels hetzelfde als elders in de West Bank.

 

Tamer zegt dat Israel in de lessen regelmatig aan de orde komt en dat er zeker wel een negatief beeld ontstaat, maar niet omdat er een ‘rechtstreekse’ aantijging tegen Israel wordt gedaan. Je krijgt meer ‘indirect’ een negatief beeld van Israel, zegt hij, omdat er bijvoorbeeld in het lesboek wordt aangegeven dat Israel grond van Palestijnen wegneemt. Vanwege die daden krijg je als leerling een negatief beeld.

 

Opruiing?

 

Trump weigerde om de Geboortekerk te bezoeken omdat hij dan langs de tent met familieleden van hongerstakende gevangenen had moeten lopen. Hij stelde zijn bezoek aan de kerk afhankelijk van het verdwijnen van die tent. De hongerstaking van zo’n 1500 Palestijnse politieke gevangenen was ten tijde van zijn bezoek dagelijks gespreksonderwerp, tot de beeindiging ervan na 40 (!) dagen leven op water en zout. Zoals altijd wanneer eisen van hongerstakende politieke gevangenen door gevangenisautoriteiten lijken te worden ingewilligd is het afwachten in hoeverre er echt een blijvende verandering van gevangenisregime komt, zoals meer bezoekmogelijkheden.

 

Een paar dagen geleden ging Mary op bezoek in het ziekenhuis van Beit Jala bij de zoon van Imm Hassan, een boerenvrouw uit een dorpje ten zuiden van Bethlehem. Zij brengt al sinds jaar en dag verse groenten en fruit langs bij ons vroegere en huidige familiehuis. Onlangs werd ze in dat dorpje (Ma’sara) tot raadslid gekozen. Haar zoon kwam vorige week vrij van een jarenlang verblijf in de Nakba-gevangenis (Negev-woestijn). Hij werd in het ziekenhuis behandeld nadat hij vanwege de hongerstaking 12 kilo was afgevallen.

 

In het vluchtelingenkamp Aida bij Bethlehem hoorde ik laatst dat het daar wel voorkomt dat op een enkel moment zo’n 200 van de 5.500 kampbewoners in de gevangenis zitten, in de meeste gevallen vanwege vermeend stenen gooien. In de meeste (uitgebreide) families zit er denk ik wel iemand in de gevangenis, en velen meer hebben ooit voor kortere of langere tijd de gevangenis van binnen gezien.

 

Met andere woorden: dit is geen uitzonderingservaring.

 

Dit alles heeft natuurlijk te maken met bezetting. Morgen, maandag, organiseert het AEI een middagprogramma rond de herdenking van 50 jaar bezetting, langs de Muur in noord-Bethlehem. Voor meer informatie, zie:

http://www.aeicenter.org/index.php?option=com_content&;view=article&id=296:aei-2017-email-announcement-june-5&catid=1:latest-news&Itemid=199

 

4 juni 2017

Bethlehem

Toine van Teeffelen

Spiele (in German)

  • PDF

Bericht von Toine van Teeffelen, Arab Educational Institute in Bethlehem

12/12/2016


Kürzlich verbreitete sich das Gerücht, dass eine neue „Yeshiva“ – Schule für jüdische Studien - direkt gegenüber vom Sumud Story Haus nahe dem Rachel-Grab in Bethlehem eingerichtet werden solle. Man weiß nie, wie ernst solche Spekulationen sind. Israel könnte das Gerücht gestreut haben, um die Bewohner von Bethlehem vorzubereiten oder zu testen. Die Besatzung arbeitet damit, die Situation unvorhersehbar zu halten.

Aber ich wäre nicht überrascht, wenn das so wäre. Das Land gegenüber dem „Haus“ hat zwar private Besitzer, wurde aber für seine Besitzer (Palästinenser aus dem Raum Bethlehem und die Armänische Kirche) unzugänglich gemacht außer an einer beschränkten Zahl von Tagen im Jahr. Vor einigen Jahren habe ich von Mary’s Onkel, einem der Besitzer, gehört, dass man das Land tatsächlich in ein „Eigentum Abwesender“ gemacht hat. Natürlich waren die Abwesenden nicht aus eigenem freien Willen abwesend. Die Statusveränderung schien das letzte Stadium zu sein vor einer vollen Enteignung.

Diese Enteignung würde es für Israel möglich machen, weiter in die Richtung auf die Hebron-Straße in Bethlehem vorzurücken, ebenso wie durch die Einrichtung einer Yeshiva.

Während ich darüber nachdenke, erscheint mir die Dynamik des Siedlungsbaus irgendwie wie ein Spiel. Zurzeit ist die Ausdehnung der Siedlungen in der Westbank wie eine Kombination von Schach und dem chinesischen Go-Spiel.

Go besteht darin, schrittweise mehr Raum zu umschließen wie der Gegner.

Das passiert gerade in Nord-Bethlehem. Das Israelische Komitee für Planung und Bau hat kürzlich dem Bau von 770 Haus-Einheiten in Gilo direkt im Norden von Beit Jala westlich von Bethlehem zugestimmt. Nach der liberalen israelischen Zeitung – Haaretz – war die Zustimmung nicht endgültig. Der Siedlungsprozess verläuft typisch stufenweise, weil Israel nach dem politisch richtigen Zeitpunkt ausschaut, um siedlungsrelevante Bewegungen vorzunehmen und sich dabei zu richten – oder auszu- testen - wie darauf international reagiert wird.

Die Ausdehnung von Gilo wird im Norden Bethlehem noch mehr umgreifen. Der Siedlungsring wird durch den Bau einer vollständig neuen Siedlung, Givat Hamatos, geschlossen werden. Das Gelände, wo sie gebaut werden wird, gegenüber dem Kloster Mar Elias, wurde einmal für das sogenannte „Holländer-Dorf“ genutzt, ein Barackendorf, wo zu seinem Höhepunkt während der 1990er Jahre einige 2000 Menschen lebten – einschließlich neuer jüdischer Immigranten, besonders Schwarzer aus Äthiopien. Es war ein Projekt, das der holländische Reverend Glashouver als Teil einer Initiative fundamentalistischer Christen unterstützte. Nun gibt es den Plan, dass in seiner letzten Ausbauphase eine Siedlung für 4000 Wohneinheiten fertig sein soll. Givat Hamatos würde Gilo mit Har Homa im Norden von Bethlehem/Beit Sahour zusammenschließen.

Bei Israels Go-Spiel geht es darum, palästinensische urbane Gebiete zum umfassen und die israelischen Siedlungen aneinander zu binden, und auch darum, palästinensische urbane Gebiete von einander abzuschneiden. Z.B. wird als Ergebnis der neuen Ausweitung der Siedlung der palästinensische Stadtteil Beit Safar innerhalb des Stadtgebietes von Jerusalem isoliert sein und auch abgetrennt von Bethlehem.

Zusätzlich zu der Politik des Zusammenschließens und Abtrennens enthält der Siedlungsprozess eine Dimension der Durchdringung.

Ich assoziiere Durchdringung mit dem Schachspiel. In meiner Jugend habe ich viel Schach gespielt, und der Moment größten Vergnügens geschah bei dem Spiel, wenn man den Stein mitten in das Gebiet des Gegners zu setzen vermochte, sodass die Bewegungsfreiheit des anderen gelähmt wurde.

Das passiert im wirklichen Leben hier durch die Siedlungen, die sie in den unteren Teil von Hebron setzen oder neben das Grab der Rachel. Eine Yeshiwa-Schule neben dem Grab der Rachel wäre neuerdings eine Bewegung tief in das urbane palästinensische Gebiet. Merken Sie, wie der ganze Nordteil von Bethlehem vom Grab der Rachel abgetrennt wird und durch Trennmauern isoliert, so ist die Taktik klar.

Dutzende Außenposten der Siedlungen in der Westbank, die sogar nach israelischem Recht illegal sind (aber vom Anbeginn an unterstützt wurden durch staatliche Operationen an der Infrastruktur), wurden auf privaten palästinensischen Grundstücken errichtet. Diese Außenposten dringen oft in Land ein, das entscheidend ist für einen zukünftigen palästinensischen Staat. Gegenwärtig ist die israelische Politik dabei, 55 dieser Außenposten-Siedlungen in der Hoffnung zu legalisieren, dass der amerikanische gewählte Präsident Trump nichts dagegen einzuwenden hat.

Kein Wunder, dass gemäß der letzten öffentlichen Meinungsumfrage in der Westbank und in Gaza zwei Drittel der Palästinenser dort ihren Glauben an die Zweistaaten-Lösung verloren haben und eine Vertiefung der apartheidähnlichen Situation in der Westbank erwarten.

(Übers.: Gerhilde Merz)          

Bericht von Toine van Teeffelen, Arab Educational Institute in Bethlehem

12/12/2016

 

Kürzlich verbreitete sich das Gerücht, dass eine neue „Yeshiva“ – Schule für jüdische Studien - direkt gegenüber vom Sumud Story Haus nahe dem Rachel-Grab in Bethlehem eingerichtet werden solle. Man weiß nie, wie ernst solche Spekulationen sind. Israel könnte das Gerücht gestreut haben, um die Bewohner von Bethlehem vorzubereiten oder zu testen. Die Besatzung arbeitet damit, die Situation unvorhersehbar zu halten.

 

Aber ich wäre nicht überrascht, wenn das so wäre. Das Land gegenüber dem „Haus“ hat zwar private Besitzer, wurde aber für seine Besitzer (Palästinenser aus dem Raum Bethlehem und die Armänische Kirche) unzugänglich gemacht außer an einer beschränkten Zahl von Tagen im Jahr. Vor einigen Jahren habe ich von Mary’s Onkel, einem der Besitzer, gehört, dass man das Land tatsächlich in ein „Eigentum Abwesender“ gemacht hat. Natürlich waren die Abwesenden nicht aus eigenem freien Willen abwesend. Die Statusveränderung schien das letzte Stadium zu sein vor einer vollen Enteignung.

 

Diese Enteignung würde es für Israel möglich machen, weiter in die Richtung auf die Hebron-Straße in Bethlehem vorzurücken, ebenso wie durch die Einrichtung einer Yeshiva.

 

Während ich darüber nachdenke, erscheint mir die Dynamik des Siedlungsbaus irgendwie wie ein Spiel. Zurzeit ist die Ausdehnung der Siedlungen in der Westbank wie eine Kombination von Schach und dem chinesischen Go-Spiel.

 

Go besteht darin, schrittweise mehr Raum zu umschließen wie der Gegner.

 

Das passiert gerade in Nord-Bethlehem. Das Israelische Komitee für Planung und Bau hat kürzlich dem Bau von 770 Haus-Einheiten in Gilo direkt im Norden von Beit Jala westlich von Bethlehem zugestimmt. Nach der liberalen israelischen Zeitung – Haaretz – war die Zustimmung nicht endgültig. Der Siedlungsprozess verläuft typisch stufenweise, weil Israel nach dem politisch richtigen Zeitpunkt ausschaut, um siedlungsrelevante Bewegungen vorzunehmen und sich dabei zu richten – oder auszu- testen - wie darauf international reagiert wird.

 

 Die Ausdehnung von Gilo wird im Norden Bethlehem noch mehr umgreifen. Der Siedlungsring wird durch den Bau einer vollständig neuen Siedlung, Givat Hamatos, geschlossen werden. Das Gelände, wo sie gebaut werden wird, gegenüber dem Kloster Mar Elias, wurde einmal für das sogenannte „Holländer-Dorf“ genutzt, ein Barackendorf, wo zu seinem Höhepunkt während der 1990er Jahre einige 2000 Menschen lebten – einschließlich neuer jüdischer Immigranten, besonders Schwarzer aus Äthiopien. Es war ein Projekt, das der holländische Reverend Glashouver als Teil einer Initiative fundamentalistischer Christen unterstützte. Nun gibt es den Plan, dass in seiner letzten Ausbauphase eine Siedlung für 4000 Wohneinheiten fertig sein soll. Givat Hamatos würde Gilo mit Har Homa im Norden von Bethlehem/Beit Sahour zusammenschließen.

 

Bei Israels Go-Spiel geht es darum, palästinensische urbane Gebiete zum umfassen und die israelischen Siedlungen aneinander zu binden, und auch darum, palästinensische urbane Gebiete von einander abzuschneiden. Z.B. wird als Ergebnis der neuen Ausweitung der Siedlung der palästinensische Stadtteil Beit Safar innerhalb des Stadtgebietes von Jerusalem isoliert sein und auch abgetrennt von Bethlehem.

 

Zusätzlich zu der Politik des Zusammenschließens und Abtrennens enthält der Siedlungsprozess eine Dimension der Durchdringung.

 

Ich assoziiere Durchdringung mit dem Schachspiel. In meiner Jugend habe ich viel Schach gespielt, und der Moment größten Vergnügens geschah bei dem Spiel, wenn man den Stein mitten in das Gebiet des Gegners zu setzen vermochte, sodass die Bewegungsfreiheit des anderen gelähmt wurde.

 

Das passiert im wirklichen Leben hier durch die Siedlungen, die sie in den unteren Teil von Hebron setzen oder neben das Grab der Rachel. Eine Yeshiwa-Schule neben dem Grab der Rachel wäre neuerdings eine Bewegung tief in das urbane palästinensische Gebiet. Merken Sie, wie der ganze Nordteil von Bethlehem vom Grab der Rachel abgetrennt wird und durch Trennmauern isoliert, so ist die Taktik klar.

 

Dutzende Außenposten der Siedlungen in der Westbank, die sogar nach israelischem Recht illegal sind (aber vom Anbeginn an unterstützt wurden durch staatliche Operationen an der Infrastruktur), wurden auf privaten palästinensischen Grundstücken errichtet. Diese Außenposten dringen oft in Land ein, das entscheidend ist für einen zukünftigen palästinensischen Staat. Gegenwärtig ist die israelische Politik dabei, 55 dieser Außenposten-Siedlungen in der Hoffnung zu legalisieren, dass der amerikanische gewählte Präsident Trump nichts dagegen einzuwenden hat.

 

Kein Wunder, dass gemäß der letzten öffentlichen Meinungsumfrage in der Westbank und in Gaza zwei Drittel der Palästinenser dort ihren Glauben an die Zweistaaten-Lösung verloren haben und eine Vertiefung der apartheidähnlichen Situation in der Westbank erwarten.

 

(Übers.: Gerhilde Merz)          

A Trump Presidency and Palestine

  • PDF

What to expect from a Trump presidency for Palestine or the Palestinian-Israeli conflict? A few speculations.

Read more...

Games

  • PDF

Lately a rumor spread that a new yeshiva or school for Jewish studies would be established right opposite the Sumud Story House next to Rachel’s Tomb in Bethlehem. You never know how serious such speculation is.

Read more...

Dystopia

  • PDF

Blog from Bethlehem

The area is surrounded by imposing 9-meter high walls topped by barbed wire and cameras, and flanked by a watchtower. A closed iron gate constitutes the forbidden entry to Rachel’s Tomb, transformed by Isrrael into a military fortress. The modest dome over the tomb is just visible here. Most inhabitants have left the area years ago. Several closed garages are in a dilapidated state.

Read more...

Observing

15 January 2014

The weather is almost springtime. Two colleagues and I go and fix 10 Wall posters near the Bethlehem-Jerusalem checkpoint, a hundred meters to the east. There is a small community of Benedictines and a beautiful church. The Wall converts here into barbed wire. This time the posters are sponsored by persons from the UK, the US and the Netherlands. We do the work without professional support.

I remember long ago to have fixed posters in the middle of the night on walls in the heart of Amsterdam, to announce demonstrations. Now we glue large, thin-metal posters, with Palestinian checkpoint and Wall stories, on the lower side of the Wall, just outside the view of a manned watchtower besides the car opening in the Wall. One story relates to a mother challenged to explain the Wall to her son.

The observers of the EAPPI come too, like at previous occasions. EAPPI stands for Ecumenical Accompaniment Program for Palestine and Israel. It is an initiative of the World Council of Churches, with participation of many countries. The observers, who come for three months, are distributed in teams across the West Bank and Jerusalem. In Bethlehem they observe early morning the checkpoint where the workers pass who go to Jerusalem. They also go to clashes when they hear about them, which is almost on daily base nowadays.

Today three of them come from Al-Khader, a village to the south of Bethlehem. Since the school exams are held there, daily clashes erupt between the boys and the settlers or soldiers, who shoot teargas. I remember years ago to have observed the bullet holes in the walls of a school in Al-Khader. The illegal Israeli Wall building draws youth like a magnet. A Polish EAPPIer tells how the main street in Al-Khader was closed today by the army.

They also tell that these last days daily clashes occur in Aida camp, not far away from where we stand. There are protests against a strike of UNRWA personnel (the UN organization faces a financial shortfall). The inhabitants of Aida also express solidarity with the refugees in the Palestinian refugee camp Yarmouk in Syria near Damascus, which is beleaguered by the government army and faces shortages in food, medicines, and other basic supplies.

Together with the Polish and Swiss participants we talk about the Wall Museum. The Polish lady is a video artist and interested how video art van be employed to support the posters. The Swiss is a teacher who is interested which method was used to have women and youth writing down the stories. They live very close to the place where we are. Nowadays they see on daily base army patrols passing – why these days, they don’t know. Yesterday the mobile of the Polish participant was confiscated by a soldier. After long talking, she got it back.

Each Friday, at 17:30, some of the EAPPIers join a silent walk and vigil along this location of the Wall, together with some clergy, residents of the area, and maybe a tourist group. This coming Friday we will join.

Toine van Teeffelen

 

Glued


Celine Dion’s So This Is Christmas, an anti-war song written by John Lennon and Yoko Ono, fills the rooms at home. Mary suddenly says: “War is wrong.”

Today, Saturday, is the moment to put up the Christmas tree. Yet first some new story posters have to be glued on the Wall in Bethlehem. While I am walking along the vegetable market, the traffic is stuck because of visiting Dutch and Palestinian VIPs. There is a large Dutch-Palestinian economic conference at the nearby Intercontinental Hotel. The car of Mark Rutte, Dutch prime minister, flashes by on its way to the Church.

Together with colleague Fadi and some workers, we are going to attach two posters on the Wall. The posters show the lyrics of a Christmas song composed by the Danish singer, Lars Lilholt, well-known in his country. We make photos of the song that asks Jesus to “love down the Wall.” Lars wants to show photos of the posters while he sings his song next week live on Danish TV.

I talk with the head of the adjacent souvenir shop so as for him to know what this is all about. We always try to involve shopkeepers around the wall so that they can explain to the visitors the idea behind the posters: The many small stories of Palestinian women and youth express the larger story of humanity in opposition to a Wall which kills, disowns and divides.

Afterwards we glue other posters (two by one meter, of thin metal) on a section next to a military watchtower. The mayor of a middle-sized Dutch city, Deventer, escapes from the economic conference and passes by to have a look.

Quite a number of visitors come to the area. The Christmas season has begun. Hundreds of Mexican visitors, all dressed in a red Santa hat and some singing, pass by, accompanied by Palestinian police. Do they know that Israeli soldiers shoot at demonstrators in nearby Aida camp on almost daily base? Do the conference participants know?

This Saturday afternoon we also film a Wall act of the Palestinian clown Francis, accompanied by a violin. The wordless performance shows him being overwhelmed, confused and saddened by the Wall. He receives a ladder, two wings and a shovel, as he tries to beat the Wall by climbing, flying and digging. In anger he kicks but then dances around in pain. Suddenly he experiences a flash of insight when a group of Palestinians approaches. His face lights up and he starts putting their hands together. When he sees hands falling apart, he comes back, no, no, those hands should stay together as glued. Only human connection can beat the wall.

The violinist is Sliman, in his daily job lecturer food production at a university. He usually plays the ‘Oud - predecessor of the western lute - but agrees that the violin is better able to express the deep sadness of the clown. However, he emphasizes that he plays the violin in the Oriental way. At the end Marianne sings Silent Night in English and Arabic. Her voice slowly fades away while darkness approaches.

Lars Lilholt’s Christmas song:
http://www.youtube.com/watch?v=MXHLPHenuVE&;feature=share

 

Toine van Teeffelen

Head of Education

AEI-Open Windows

Bethlehem

16 December 2013

The cemetery killing

Like every Sunday morning the ka’ek salesman passes by, selling his sesame bread, falafel and speckled eggs heated in the oven. He always wants to sell more, and asks whether he had perhaps heard me asking for “four” breads instead of one. He also sells the Al Quds newspaper, for which Mary has more reading time on Sunday than during the week.

While today is the opening of the Christmas market in Bethlehem, the news does not make anyone happy. There were recently several dead and injured in the West Bank and Gaza because of the occupation. Most of the time the “incidents” do not draw much attention. Who did for instance last week hear that the Israeli army killed three men driving in their car, near Hebron? It apparently concerned “Salafists” and “Al-Qaida.” As always there are contradictory accounts about the circumstances under which such extrajudicial executions – how to call them otherwise? - take place.

Mary relays an item in the paper about a worker from a village near Nablous, the 24-year old Antar Al-Aqraa. He was killed yesterday at a cemetery not far from Tel Aviv. He happened to be there in the neighborhood together with some 40 men who did not have a permit to work in Israel. Some tens of thousands of West Bank Palestinians are illegally working in Israel, finding their way across the supposedly impenetrable Wall. A volunteer of the Israeli border police shot Antar dead from 10 meter distance, according to al-Quds. It is said that he had attacked the police. His family in the West Bank could not believe that he had done so. It was not his personality.

What is his story? After three weeks he would marry. His fiancée fainted after hearing the news. He worked day and night to save for his marriage. But the unemployment rate is high in the West Bank, both under manual workers and those with more education. Young unmarried men like Antar do not get permits to work in Israel, except when they collaborate. So he took risks and worked hard in Israel as an illegal laborer. You can imagine the types of places where illegal laborers stay for the night. Mary tells that she heard that many got a skin disease in such places. He too stayed under unhygienic circumstances during the night in Israel.

Previously Antar was arrested several times during night raids. He had to pay fees, but still he continued working in Israel. According to his colleagues he would have to stay this time, if caught, at least one year in prison. That would mean: no marriage any time soon. So he tried to escape from the arrest into the cemetary.

How he tried to escape is not clear. In a first report on the Internet the Israeli paper Jerusalem Post mentioned that he had attacked the border police with an “axe.” This morning the report presented a new version in which it was claimed that the man had “stabbed” the police. Below the report a correction stated that it was not clear whether it concerned an axe or not. But who cannot tell the difference between an axe and a knife? And if it was an axe, how can you stab with an axe? And how dangerous is somebody at a distance of some ten meter; the distance mentioned elsewhere, in Al Quds newspaper.

A few weeks ago we discussed a similar incident. A worker was called to come out of his car at a checkpoint in the West Bank, the so-called “container” checkpoint near Abu Dis. The soldiers said that they were attacked. Passengers in the car denied that. The man was killed at close range. Nobody started an appeal procedure. That would lead to nothing, so is the feeling. In general people want of course to have to deal with the army as little as possible.

Ask the dissident Israeli ex-soldier group, “Breaking the Silence,” how regularly Israeli soldiers lie to escape punishment (modest or negligible the punishment itself may be, compared to international standards).


Toine van Teeffelen
Head of Education

AEI-Open Windows

Bethlehem, December 1, 2013

Dreaming in Battir

While Mary visits the celebrations at Bethlehem University, which has its 40 year anniversary, Tamer (now 11 years) and I leave for a hike in the village of Battir, west of Bethlehem. In his homework he just learned about the ecological value of trees. But the morning paper, Al-Quds (Jerusalem), opens with the story that olive trees in the villages Bourin and Deir Sharif in the Nablous area have been destroyed by settlers.  It is presently olive harvest time.

Tamer joins the hike on the condition that he can bring his I Pad.  The trip by service or collective taxi is cheap: 11 shekel or just over 2 Euro for two persons. We start near the Hassan Mustafa Center, one of several cultural centers in Battir. Lately I had the chance to meet Nadia Butma, who runs the center (named after a former community leader who protected the village in 1948 and negotiated with the Israelis about the ceasefire line). Nadia is open for cooperation with the Center for Cultural Entrepreneurship which AEI hopes to establish next year, offering a one-year vocational training to youth and women.

Battir has struggled for some years against the building of the Wall which would, if built near the village, not only ruin the lives of local people but also greatly damage the landscape. You can see in the area beautiful terraces with trees, wells, caves, as well as ancient Roman channels, pools and gravetombs. Walking there somehow gives you this sense of loosing time, certainly so when meeting a peasant with a donkey working on the land.  Tamer and I put the arms around each other so as to stay warm; the weather is colder than we thought. I explain him the idea of sinsile, the little pittoresque walls which decorate the terraces and are built up from the rough stones found in the environment.

But the sense of timelessness is broken when Tamer spots two military jeeps on a road close to the Har Gilo settlement, and the Wall also emerges on a distance (it is lower though than in Bethlehem, as the settlers do not want to ruin the views from their houses). Tamer imagines that he glides like Batman across the wadis. Maybe that Batman can cross the invisible border with Jerusalem, normal humans cannot. There is an electronical “fence”; when you cross the Battir railway, you will be caught immediately. On my turn, I fantasize about the rock formations in the wadis which take on shapes that resemble animals. In fact, once an old folklore book noted that some rocks in this area represent a passing bridal procession, the members of which apparently “sinned” at that moment – which sin wasn’t mentioned - and who were punished by being transformed into rocks.

No sound around us, except for the wind.

Among the new posters on the Wall, are 15 children’s dreams.

One is Majd’s, from Bethlehem.

 

Bethlehem

A holy city, a place where all kinds of people are welcome.

It’s my hometown, a place where I can relax.

A safe place, a place of religion.

A wonderful place.

A place I want to build my future, my better life.

Finalize my high school education and hopefully become a vegetarian.

Bethlehem is an open prison.

In my future it is a place of freedom.

A place known for its hospitality for everyone, especially tourists.

A place where people bond and talk and be free.

 

Toine van Teeffelen

Head of Education

AEI-Open Windows

Bethlehem

10 October 2013


A Big, Unpleasant Game

Rumors say that in the coming months West Bankers will receive permits for no less than 6 months, says Mary. At the same time many permits are torn up, without a reason given. The permit business is a big, unpleasant game.  It is true that more and longer permits are handed out nowadays, apparently under the influence of the shopkeepers’ lobby in Israel that wants more Palestinians from the West Bank entering Israel and supporting the Israeli economy. In fact, during the Ramadan month 1 million West Bankers entered Jerusalem and Israel and spent there 100 million shekels [about 20 million Euro], according to the news agency Ma’an - to the chagrin of Palestinian shopkeepers in Bethlehem and elsewhere.

The Israeli “security establishment” knows that the more permits are given, the more people become dependent, and the larger the chances to prevent Palestinians challenging the occupation. The permit system in fact has widened its net and incorporates now – unlike some years ago -  all Palestinians here, including children below 16 years. Everybody needs a permit to visit places like East-Jerusalem - one’s very own country. And, who knows, giving some extra thousands of permits may be considered by the Americans a goodwill gesture during the present, doomed peace talks.

The permit system aims in the long run to sever the ties of West Bank Palestinians from East-Jerusalem and Israel. Palestinians are even largely separated from area C, the 60% of the West Bank which is under total Israeli control, full of settlements and beyond the Palestinian Authority.

Jara (15) lately did not obtain a permit for Jerusalem, and asked me a couple of times to accompany her. However, being a foreigner may not be much of an advantage in the future. When I returned to Tel Aviv airport in April, I received a stamp in the passport saying “Judea and Samaria only”. This looked like as if I too would be imprisoned in the West Bank, but when passing the checkpoints the soldiers did not know and were even less interested. After returning from holidays with Mary and the kids, I received in August a new stamp at the Allenby Bridge between the West Bank and Jordan, now with the stamp “Palestinian Authority only.”

That would imply a further limitation – no entry into area C. At the passport control officials thought “that I would not be able to enter Jerusalem, but if I wanted to know for sure, I would have to enquire with the Coordinator of Military Affairs in the West Bank.” At the checkpoint soldiers again seem not much interested, at least for the moment. Likely these measures are testing the ground. If there is no international pressure to withdraw them, they will be in time introduced in full and further isolate whatever is left of Palestine.

 

Toine van Teeffelen

Head of Education

AEI-Open Windows

Bethlehem

13 August 2013

You are here: Products Blogs